Lees verder
Investeringsmaatschappij Sun European Partners heeft de bedrijventak van de Coöperatieve Nederlandse Champignonkwekersvereniging (CNC) voor meer dan 100 miljoen euro aangekocht. De maatschappij wil CNC Holding uitbouwen in Europa en heeft onder andere substraatbedrijven in Zuid-Europa in het vizier.

De Coöperatieve Nederlandse Champignonkwekersvereniging (CNC) heeft haar bedrijventak, CNC Holding in Milsbeek, in oktober verkocht aan investeringsmaatschappij Sun European Partners. Vorig jaar november was de coöperatie van bijna alle champignonkwekers in Nederland al op zoek gegaan naar een koper.

De reden daarvoor was dat het aantal leden van 1.400 was teruggelopen tot ruim 100, waardoor het besturen van de bedrijven in het gedrang kwam. Voorzitter Maurice Koppen van CNC liet indertijd weten dat de fabrieken minimaal 100 miljoen euro op zouden moeten brengen. Volgens Paul Daccus, managing director van Sun European Partners, is het uiteindelijke bedrag voor de overname hoger.

Driekwart leden stemt in

Koppen zegt dat aan de beslissing voor de verkoop een intensief proces met de leden van de coöperatie vooraf is gegaan en dat uiteindelijk 75 procent van hen heeft ingestemd. ‘We zijn ervan overtuigd dat Sun European Partners als nieuwe eigenaar CNC naar een hoger plan kan brengen door verdere groei en internationale uitbreiding.’

Daarbij lijkt de champignonmarkt het tij mee te hebben, omdat paddenstoelen weinig calorieën en vet bevatten, wat aansluit bij de vraag van consumenten naar gezond voedsel, en de potentie van de paddenstoel als vleesvervanger.

Ook is de champignonteelt al vergevorderd in kringlooplandbouw dankzij het gebruik van mest als grondstof en duurzame teelt zonder gewasbeschermingsmiddelen. Bovendien heeft CNC een unieke composteringstechniek ontwikkeld.

Oprichting in 1953

De coöperatie is in 1953 opgericht door acht champignonkwekers in Noord-Limburg en is sindsdien gegroeid tot een organisatie die zich bezighoudt met afzet, onderzoek, onderwijs, voorlichting en milieuzaken. In de afgelopen decennia heeft het collectief dekaarde- en composteringsbedrijven opgericht om teeltgrondstoffen gezamenlijk efficiënter en goedkoper te kunnen produceren.

In 2018 heeft CNC nog 22 miljoen euro geïnvesteerd in een substraatfabriek in Milsbeek, die voor een deel is betaald met de opbrengst uit de verkoop van champignonverwerkingsfabriek Lutèce in Velden.

Omzet

In 2019 had CNC Holding een omzet van zo’n 90 miljoen euro. Na de verkoop zal voor de coöperatieleden, na aftrek van schulden, meer dan 60 miljoen euro overblijven. Het is nog niet duidelijk wat zij daarmee gaan doen en hoe de coöperatie verder zal gaan. Geen van de leden en het coöperatiebestuur waren bereid om hier een verdere toelichting op te geven. De verwachting is wel dat het aantal champignonkwekers in Nederland nog verder af zal nemen tot uiteindelijk enkele tientallen grotere bedrijven.

Breed palet

Onder CNC Holding vallen CNC Grondstoffen in Milsbeek en Moerdijk, die substraten leveren voor de teelt van champignons, CNC Exotic Mushrooms in Hedel, dat substraten produceert voor alle eetbare paddenstoelen die groeien op hout en compost behalve witte en kastanjechampignons en Amco in Milsbeek, dat het transport verzorgt van de strorijke mest van paardenhouders, die dient als grondstof voor substraten.

Daarnaast zijn er twee bedrijven in Polen: Holpol Compost, dat compost produceert voor de teelt van witte en kastanjechampignons en CNC Quality Products, dat doorgroeide compost, graan, houtsnippers en papier vanuit Nederland naar landen in heel Europa transporteert.

Focus op Nederlandse telers

De focus van de bedrijven van CNC lag tot nu toe vooral op Nederlandse telers, die een marktaandeel van 30 procent in de Benelux hebben en 15 procent in de rest van Europa. Sun European Partners, dat eerder in Nederland investeerde, onder andere in rozenkwekerij Afriflora en modebedrijf Scotch & Soda, ziet in CNC een aantrekkelijke partij omdat zij met haar kwaliteitsproducten groeimogelijkheden biedt.

Polen is de afgelopen jaren gegroeid tot een van de grootste champignonproducenten van Europa en biedt daarmee een aantrekkelijke marktpositie voor Sun European om de productielocaties in Polen verder uit te bouwen.

Substraatbedrijven

Verder heeft de investeringsmaatschappij tientallen substraatbedrijven in het vizier, onder andere in Spanje en Italië. Daarnaast wil Sun European investeringen doen om de exotische champignonfabriek van CNC uit te breiden, die onder meer shiitakes teelt.

Volgens Daccus tonen de leidende marktpositie en de hoogwaardige producten van CNC, gecombineerd met het veerkrachtige bedrijfsprofiel, de klantrelaties en de aantrekkelijke champignonmarkt, de kracht van het bedrijf. Het is de bedoeling dat het huidige management in de bedrijven van CNC Holding actief blijft en dat het aantal van meer dan 300 fte’s verder kan groeien.