Lees verder

George Monbiot, de schrijver en columnist van ‘The Guardian’, beschrijft de huidige maatschappelijke misstanden. Sociale verbanden verdwijnen, er is sprake van een sterke inzinking van gemeenschapsgevoel en betrokkenheid bij elkaars leven. Deze situatie verhoudt zich slecht tot de eigenschappen die ons als mensen kenmerken: ons buitengewone vermogen tot altruïsme en onze opmerkelijke sociale aard. Gevolg: een epidemie van eenzaamheid, depressie, slapeloosheid en zelfs serieuze fysieke klachten. De oorzaak is volgens Monbiot gelegen in ons streven naar materiële voldoening, concurrentie en individualisme. Door ons verlies van een gemeenschappelijk doel verliezen we ons geloof in de democratie, met als gevaar een neiging naar demagogie. Als ook regeringen geen antwoorden meer kunnen bieden, dan zullen we onze agressie naar buiten richten en ligt een grote oorlog op de loer.

Het is daarom één minuut voor twaalf: we moeten onze natuurlijke aard onderkennen en ruimte maken voor saamhorigheid. Het is niet de staat of ons werk die ons maatschappelijke binding of economische zekerheid zal bieden. Monbiot betoogt vurig dat we zélf de gemeenschap opnieuw vorm moeten geven, rondom de plekken waar we wonen, waarbij we ons diep ingewortelde gevoel voor empathie en naastenliefde moeten laten floreren. Monbiot reikt ons daarbij mooie en inspirerende voorbeelden uit de praktijk aan hoe we dit verder kunnen vormgeven.

Lemniscaat, 2018, ISBN: 9789047710691